馃摚 Proteger para desproteger

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Ambiente y crisis clim谩tica

聽Por Mar铆a Eva Koutsovitis y Jonatan Baldiviezo聽

El 11 de Julio, se reuni贸 el Consejo Federal de Medio Ambiente (COFEMA), el cual fue creado por la Ley General del Ambiente (Ley N掳 25.675) que le otorg贸 como principal misi贸n elaborar un ordenamiento ambiental a trav茅s de la coordinaci贸n interjurisdiccional entre los municipios, provincias, Ciudad de Buenos Aires y la Naci贸n.聽

Esta asamblea del COFEMA tuvo por eje central la discusi贸n de un nuevo proyecto de ley de humedales. Finalizada la reuni贸n se aprob贸 el 鈥淧royecto de Ley de Presupuestos M铆nimos para la Conservaci贸n y Uso Sostenible de los Humedales鈥 (Resoluci贸n N掳 327 del COFEMA). El ministro Cabandi茅 destac贸 la importancia de que haya sido 鈥consensuado de manera federal鈥.聽

En el Considerando de la Resoluci贸n, se afirma que este proyecto fue elaborado 鈥渟obre la base del Proyecto de Ley de Presupuestos M铆nimos de Humedales consensuado en el marco de la Comisi贸n de Recursos Naturales y Conservaci贸n del Ambiente Humano de la C谩mara de Diputados (0075-D-2022)鈥澛

El Ministerio hace referencia al proyecto de ley presentado en marzo de este a帽o en la C谩mara de Diputados. Este 煤ltimo recoge el contenido del Dictamen unificado que aprob贸 la Comisi贸n de Recursos Naturales y Conservaci贸n del Ambiente Humano en noviembre de 2020 y que perdi贸 estado parlamentario al no poder avanzar en las otras tres comisiones restantes.聽

Detr谩s de estos vaivenes legislativos, el impulso para que se apruebe una ley de Presupuestos M铆nimos para Humedales surgi贸 de un conjunto de asambleas, organizaciones y colectivos que hace 9 a帽os mantienen la tenacidad en el Congreso Nacional. En este per铆odo se lograron dos medias sanciones por parte del Senado (2013 y 2016) que no fueron acompa帽adas por la aprobaci贸n en Diputados.聽

Con esta descripci贸n, se plantea la cuesti贸n de por qu茅 el COFEMA avanz贸 con la aprobaci贸n de un nuevo proyecto de ley alternativo al proyecto que ya contaba con un consenso por parte de m谩s de 380 colectivos sociales y ambientales y que hab铆a sido trabajado t茅cnicamente durante a帽os.聽

La respuesta no es muy compleja. En estos 9 a帽os, principalmente las corporaciones extractivistas e inmobiliarias, hicieron todo lo posible para que no se aprobara este proyecto. En esta oportunidad ejercieron su presi贸n y su lobby para cambiar el 谩mbito de debate, trasladarlo al COFEMA y all铆 adecuar el contenido del proyecto a sus intereses.聽

Todo lo cual queda graficado eufem铆sticamente en el p谩rrafo del considerando de la Resoluci贸n del COFEMA que sostiene que 鈥渆s importante armonizar las necesidades de conservaci贸n de los humedales con el desarrollo sostenible y la mejora de la calidad de vida de la poblaci贸n, en consideraci贸n al derecho al desarrollo de los pueblos de acuerdo a su planificaci贸n territorial鈥.聽

Sabemos que desde la mirada de la pol铆tica nacional y de las corporaciones, armonizar la protecci贸n del ambiente con el desarrollo implica supeditar los ecosistemas y la vida, a la generaci贸n de riqueza y d贸lares. Cabe recordar que la nueva Ministra de Econom铆a, Silvina Batakis, en su asunci贸n, se refiri贸 por un lado a los Bajos Submeridionales, humedal de millones de hect谩reas de superficie compartido por Santa Fe, Chaco y Santiago del Estero, clasific谩ndolos como suelos destinados a la "expansi贸n de la frontera agroindustrial".聽

De la lectura del proyecto de ley aprobado por el COFEMA surge que el proyecto consensuado por las organizaciones socio-ambientales ha sido desguazado y perdi贸 sus principales herramientas de protecci贸n.聽

Por ejemplo, se elimina el plazo para que cada jurisdicci贸n incorpore a los humedales en sus ordenamientos territoriales ambientales. El plazo que se establec铆a en el proyecto previo era de dos a帽os. En cambio, ahora las provincias resguardan su absoluta discrecionalidad.聽

La discrecionalidad no se detiene all铆. El proyecto originario ordenaba que cada 5 a帽os, cada jurisdicci贸n, deb铆a actualizar los criterios de gesti贸n racional y uso sostenible de los humedales y de su inclusi贸n en el Ordenamiento Ambiental del Territorio. Las provincias ahora, tampoco tendr铆an esta obligaci贸n.聽

Se eliminan principios que orientaban los criterios de gesti贸n racional y sostenible de los humedales: Participaci贸n, Co-construcci贸n del Conocimiento, Equidad Territorial y Social, Principio in dubio pro aqua, Principio in dubio pro natura, Principio de No Regresi贸n, Resguardo Jur铆dico Ambiental.聽

El Inventario Nacional de Humedales queda reducido a una herramienta facultativa sin plazos obligatorios para su realizaci贸n ni para su actualizaci贸n.聽

Se destaca la eliminaci贸n de la prohibici贸n de realizar nuevas actividades o ampliar las actividades existentes en los humedales y los que se presumen de tales, durante el tiempo que transcurra entre la sanci贸n de la ley y la inclusi贸n de los humedales en el Ordenamiento Ambiental del Territorio. Esta herramienta, conocida como Moratoria, era la m谩s importante para proteger a los humedales hasta que todas las otras herramientas e instituciones estuvieran en funcionamiento y los planes elaborados.聽

Para desproteger a煤n m谩s a los humedales, se elimina la obligaci贸n de realizar la correspondiente Evaluaci贸n de Impacto Ambiental de forma previa a la intervenci贸n en estos ecosistemas.聽

En la Ciudad de Buenos estamos acostumbrados a que se aprueben leyes ambientales vac铆as, con el solo objetivo de que el gobierno pueda exteriorizar que le preocupan los temas ambientales. Parece que esta pr谩ctica ha llegado al COFEMA.聽

A 14 a帽os de un fallo hist贸rico, pero no presente.聽聽

El 8 de julio se cumplieron 14 a帽os del famoso fallo ambiental de la Corte Suprema de Justicia conocido como causa 鈥淢endoza, Beatriz y otros鈥 que le ordenaba al Estado Nacional, Provincial y de la Ciudad remediar ambientalmente la Cuenca Matanza-Riachuelo.聽

Para situarnos geogr谩ficamente, la Cuenca Matanza-Riachuelo abarca 14 distritos de la Provincia de Buenos Aires (Matanza-Lomas de Zamora, Avellaneda, Lan煤s, Ezeiza, entre otros) y el sur de la Ciudad de Buenos Aires (m谩s precisamente las Comunas 4, 7, 8 y 9).聽

La mitad de los habitantes de la cuenca no cuentan con desag眉es cloacales. El 35% de los habitantes de la cuenca no accede al agua potable. El Matanza-Riachuelo es uno de los 10 r铆os m谩s contaminados del mundo.聽

Haciendo un poco de historia, en el a帽o 2004 un grupo de vecinos afectados por la contaminaci贸n de la cuenca recurrieron a la justicia reclamando la recomposici贸n del territorio de la cuenca y responsabilizando al Estado Nacional, a la Provincia de Buenos Aires, a la Ciudad Aut贸noma de Buenos Aires y a 44 empresas (Causa 鈥淢endoza, Beatriz Silvia y otros, c/ Estado Nacional y otros s/ Da帽os y Perjuicios鈥). En el a帽o 2006 se crea, por Ley Nacional N掳 26.168, la Autoridad de Cuenca MR (ACUMAR) organismo responsable de la remediaci贸n de la Cuenca. En el a帽o 2008 la Corte Suprema de Justicia de la Naci贸n dicta la sentencia definitiva de la causa 鈥淢endoza, Beatriz Silvia y otros, c/ Estado Nacional y otros s/ Da帽os y Perjuicios鈥 donde dispone la obligaci贸n legal de recomponer el da帽o ambiental existente en la cuenca para garantizar la calidad de vida de los habitantes y la recomposici贸n del ambiente en todos sus componentes (agua, aire y suelo). Y en 2010, la ACUMAR presenta el Plan Integral de Saneamiento Ambiental (PISA) que tiene 14 l铆neas de acci贸n para llevar a cabo la remediaci贸n ambiental.聽

Analicemos el nivel de cumplimiento de algunas de las 14 l铆neas de acci贸n planteadas hace 12 a帽os.聽

1. Dise帽o de un Sistema de indicadores para medir el grado de avance en el cumplimiento del fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Naci贸n. Un sistema de indicadores es algo b谩sico a la hora de poder evaluar el cumplimiento de los objetivos y metas trazadas. Lamentablemente, a la fecha no existe una m茅trica clara para poder evaluar el nivel de cumplimiento de la causa.聽

2. Fortalecimiento institucional para consolidar a la ACUMAR como instituci贸n articuladora de organismos y representantes sectoriales para lograr una gesti贸n eficiente de la Cuenca鈥. En este aspecto la Corte Suprema design贸 al Defensor del Pueblo de la Naci贸n para que cumpla las tareas de coordinaci贸n para recibir sugerencias de la ciudadan铆a, sin embargo, hace 13 a帽os que no contamos con Defensor del Pueblo, desde la renuncia de Eduardo Mondino.聽

3. Urbanizaci贸n de villas y asentamientos precarios para resolver la precariedad habitacional de las familias residentes en villas y asentamientos de la cuenca. En el a帽o 2010 se estim贸 que eran necesarias 17.771 soluciones habitacionales urgentes, sin embargo, a la fecha s贸lo se ejecut贸 el 30% de estas soluciones habitacionales, es decir que, sin considerar el crecimiento poblacional, el nivel de cumplimiento 12 a帽os despu茅s es de s贸lo el 30%.聽

4. Expansi贸n de la red de agua potable y saneamiento cloacal. El Sistema Riachuelo ha sido la soluci贸n elegida para sanear la cuenca Matanza-Riachuelo. Una de las obras con mayor financiamiento del pa铆s, aproximadamente 1200 millones de d贸lares. Esta obra se compone de un mega conducto denominado Colector Margen Izquierda de di谩metros variables entre 800 mm y 3200 mm que atraviesa el sur de la Ciudad de Buenos Aires, enterrado a 20 metros de profundidad, transportando l铆quidos cloacales. Este mega conducto cloacal llega, en Dock Sud, a una planta de pretratamiento que s贸lo incluye procesos f铆sicos de remoci贸n de s贸lidos, es decir, un sistema de rejas para interceptar s贸lidos y un t煤nel denominado emisario que se desarrolla por debajo del Rio de la Plata y que va a volcar los efluentes al r铆o a 12 kil贸metros de la costa. Con m谩s de 10 a帽os de atrasos, esta obra todav铆a no est谩 concluida. En su momento, diferentes organizaciones con el asesoramiento de la C谩tedra de Ingenier铆a Comunitaria de la Universidad de Buenos Aires, propusieron un dise帽o alternativo, a escala humana, utilizando peque帽as plantas modulares de tratamiento que vayan volcando los efluentes tratados al Matanza-Riachuelo. Esta propuesta permit铆a acortar los tiempos de conexi贸n al sistema por parte de los hogares, ya que los mismos se conectaban a medida que se iban ejecutando los distintos m贸dulos de obras. Permit铆a diversificar las fuentes de financiamiento, incorporar mano de obra local en las diferentes etapas de dise帽o, ejecuci贸n y operaci贸n y lograr a trav茅s del vuelco progresivo de los efluentes cloacales tratados, la remediaci贸n del Matanza-Riachuelo. Sin embargo, esta alternativa fue descartada. Y esta fastuosa obra de infraestructura, no s贸lo va a limitar la posibilidad de remediar el Matanza-Riachuelo, ya que este mega colector enterrado va a funcionar como un 鈥渁liviador entubado鈥 del Matanza-Riachuelo rest谩ndole caudal y, por lo tanto, la posibilidad de recomposici贸n, sino que tambi茅n, va a comprometer la calidad de las aguas del R铆o de la Plata, ya que 茅ste va a recibir a trav茅s de un conducto subterr谩neo los efluentes cloacales con s贸lo un pretratamiento de separaci贸n de s贸lidos.聽

La Cuenca Matanza-Riachuelo es el resultado de la progresiva degradaci贸n ambiental y la falta de una mirada y un abordaje integrales. Lamentablemente, 14 a帽os despu茅s no hay pr谩cticamente nada que festejar.